Алебастровая мечеть

Внутри мечети, сразу направо, за бронзовой оградой — могила Мухаммеда Али. Площадь молитвенного зала, застланного коврами, 41X41 м. Главный купол, высотой 52 м, и окружающие его маленькие купола покрыты позолотой и орнаментом, расписанным масляными красками. На каждой из сферических опор, на которых держится главный купол, начертано имя одного из четырех халифов, наследников Пророка. Деревянный минбар (возвышение вроде кафедры) украшен орнаментом в виде стилизованных цветов и лучей солнца. Свет, проникающий через оконные витражи, оживляет полумрак зала радужными тонами. В тишине слышится хрустальное позвякивание огромной люстры, покачивающейся от сквознячка.

Во дворе мечети, окруженном крытыми галереями, стоит фонтан для ритуальных омовений, а рядом — глубокий колодец. Туристские гиды рассказывают, что посреди колодца на глубине 40 м есть помещение, где когда-то ходил слепой буйвол и «поднимал колесом воду». Напротив здания мечети над дворовой аркадой возвышается башня с большими часами — подарок французского короля Луи Филиппа своему другу Мухаммеду Али.

Совершая обход вокруг мечети, нельзя не полюбоваться ее стенами из полупрозрачного розоватого камня, напоминающего мрамор с извилистыми прожилками. Это и есть алебастр — самая чистая разновидность природного гипса. Кстати заметить, что строительный материал, который шел на постройки Мухаммеда Али, часто «добывался» в древнеегипетских развалинах, что, увы, постфактум, и теперь вызывает негодование у египтологов.

С западной стороны мечети, ставшей символом Каира, открывается чудесный вид на этот огромный город, тысячелетняя история которого отразилась в его пестром архитектурном облике. Любопытное мнение об архитектурных достоинствах Алебастровой мечети высказал английский писатель Джеймс Олдридж: «Мечеть Мухаммеда Али — это последний вздох уходившей эпохи османского влияния. Ее византийский стиль не имеет ничего общего ни с Европой, ни тем более с арабскими или египетскими традициями. Мечеть — правдивый портрет самого Мухаммеда Али».