Фортификация Орши

В длительной войне между Речью Посполитой и Русским царством 1654—1667 гг.
Орша не раз переходила из рук в руки. В 1654 г. город был взят сравнительно
легко, так как в 1653 и 1654 гг. он дважды горел. Сохранились описания
Оршанских укреплений 50-х гг. XVII в., составленные царским воеводой М.
Иолуэктовым, который «ведал» городом: «Каменного городу стен по мере 130 сажней
с полусаженью... А вышыня стен городу три сажени, а инде и пол четверти, кроме
зубцов. Зуб-цовыс все обломались, ширина в стене сажень. Ворог у каменного
города и башен нет. А острогу поставлено стоячего по мере 96 сажен, а над
землею вышына острогу полторы сажени. А башень не поставлено, абламов нет,
подмостов и боев не делано ж. А недоделано острогу по мерс 27 сажен».

Воевода предполагал возвести в остроге четыре башни. Что касается укреплений
деревянного замка, то в описи отмечен земляной вал, который окружал его и
достигал в высоту половины острога. Судя по сведениям того времени, высота стен
каменного замка составляла от 5,3 до 8 м. Толщина стен достигала 2 м. Периметр
укреплений равнялся 354 м.

Осенью 1654 г. царские воеводы пробовали укрепить Оршу. Удалось восстановить
только деревянный острог, но он оказался ненадежным. В конце года войска
Радзивилла штурмом овладели городом. Лишь 11 мая 1655 г. его снова заняло
царское войско стольника 3. Ф. Леонтьева, которое находилось здесь до конца
войны.

Зарубежные и польские послы, которые проезжали через Оршу в 60—70-х гг. XVII
в., не оставили записей о каменных строениях замка, но отмечали, что город «до
опустошения его был хорош и велик».

Во время Северной войны город был сожжен, и от этого удара уже не смог
оправиться. Если в середине XVII в. здесь проживало 5 тыс. человек, то в 1772
г. осталось только 793 жителя.