Гродненские укрепления

Для своего времени Гродненский замок был исключительно мощным сооружением,
где гармонично сочетались благоприятные для обороны «крепости самородные» и
мощный комплекс каменных укреплений, за стенами которого спасалось местное
население. Замок был возведен по периметру горы, и его стены образовывали
неправильный в плане треугольник. Стена, обращенная к Неману, достигала 120 м в
длину, стена со стороны Городничанки — 90 м, стена со стороны города (третье
прясло) состояла из двух отрезков — 24 и 46 м. Толщина стен равнялась 2,6—3 м.
В замке было пять башен, в том числе «вежа-брама» — круглая в плане башня
(«столп») и три квадратные размером 12 х 12 м в основании. В линии стен,
обращенных к городу, размещался новый каменный дворец Витов-та размером около
45 х 15 м. 50-метровый сухой ров отделял замок от города и Нижнего замка.
Видимо, и его укрепления на рубеже XIV и XV вв. соорудили из камня. Остатки
этих стен еще видны на гравюре Гродно 1568 г.

Гродненский замок времен Стефака
Батория. Реконструкция Е. Войцеховского

После Грюнвальдской битвы 1410 г. с крестоносцами, в ходе которой гродненские
ополченцы снискали себе вечную славу, для города началась мирная жизнь. С
врагом, который более ста лет терзал Белорусское Понеманье, было покончено.
Однако «городовая работа» осталась одной из важнейших повинностей горожан. Они
следили за состоянием укреплений и отправлялись ежегодно на 60 дней для ремонта
различных «украинных замков», в том числе и Виленского. В свою очередь для
военно-фортификационных работ в Гродно привлекались и жители Волковыска.

Подобно другим городам Беларуси, получившим магдебургское право, Гродно имел
военную организацию с разделением на десятки и сотни, свои боевые знамена и
герб. Там было большое количество орудия, а в 1540—1541 гг.— даже двенадцать
пушкарей, которые обслуживали артиллерию замков.

Находясь в глубине страны на важных торговых магистралях, Гродно развивался
территориально и экономически. Однако, в отличие от порубежных городов, в XV в.
и на протяжении почти всего XVI в. он не имел городских укреплений. Лишь у
моста через Неман стояла сторожевая проезжая башня, которая хорошо видна на
гравюре 1568 г.

В последней четверти XVI в. Гродно превратился в главную резиденцию короля
Стефана Батория. При нем началась перестройка Верхнего замка, который утратил
свои суровые, аскетические черты, лишившись ряда старых построек и башен.
Исчезли проезжая башня, столп XIII в., дворец Витовта.