Гродненские укрепления

В Верхнем замке но проекту итальянского архитектора Скот-то был построен
новый двухэтажный дворец Стефана Батория. В плане он напоминает вытянутый в
длину и несколько перекошенный прямоугольник размером 21 х 60 м, разделенный на
несколько покоев и залов. На первом этаже находились кладовые, канцелярия,
сокровищница и архив. Второй этаж дворца занимали королевские покои, богато
украшенные шлифованным гипсом, каменной резьбой и изразцами, полы были выложены
керамическими и мраморными плитками. Однако дворец не утратил своего оборонного
значения, что подчеркивалось толстыми внешними стенами и тесной связью его
планировки с другими замковыми защитными строениями: башнями, въездными
воротами с подъемным мостом. Тогда же был модернизирован и Нижний замок.

Поскольку в замках размешались все главные королевские службы, здесь в
случае военной опасности горожане находиться не могли. Для этого было слишком
мало места. Тогда и возникла необходимость создать в Гродно третий замок —
центр обороны города, рассчитанный на местное ополчение. Этот комплекс
деревоземляных укреплений был сооружен на крутом берегу Немана недалеко от
сегодняшнего железнодорожного моста и ограничивался с востока огромным
естественным рвом. Во второй половине XVII в. этот деревянный замок
реконструировали, были сооружены бастионные укрепления. Тогда же с севера и
востока над Городничанкой появилась городская линия укреплений с Виленскими и
Лидскими (в русских документах — Смоленскими) воротами. В арсенале замка в 1641
г. хранились доспехи на 600 человек, несколько сотен мушкетов и шпаг.

Войну Речи Поснолитой с Русским государством в середине XVII в. Гродно
ощутил лишь в конце лета 1655 г. Все население отсюда заблаговременно
эвакуировалось в глубь Польши. 22 августа город без труда захватили войска
воеводы Я. К. Черкасского. В опустевшем и обветшавшем замке были проведены
восстановительные работы. Здесь стоял небольшой гарнизон, который не смог
удержать город в марте 1659 г. и сдал его шляхте Гродненского повета.

В сентябре 1705 г. Гродно стал центром сосредоточения союзных войск Петра I
и польского короля Августа II, частично окруженных и блокированных войсками
шведского короля Карла XII. В городе были срочно восстановлены бастионные
укрепления. Но шведы не решились на штурм. В марте 1706 г. русские войска вышли
из Гродно, затопив при отступлении в йодах Немана пушки, ядра и порох.