Оборонительные сооружения Могилева

Как и в других городах, в Могилеве была собственная артиллерия. Со времени
правления короля Жигимонта I, т. е. с первой половины XVI в., деньги на
артиллерию и пушкарей шли с городских весов — «важчего». За эти же деньги
нанимали и сторожей в замок. «Магдебургский привилей» 1577 г. оставил «водле
давнего звычаю важчее за мещанами», обязав их содержать в замке одиннадцать
пушкарей. К 1585 г. количество пушкарей уменьшилось до пяти. За это время
мещане смогли построить около города «немалым коштом своим» новые стены. Они
обратились к королю с просьбой освободить их от содержания пяти замковых
пушкарей и «тую повинность з них знести». Король выполнил просьбу, отметив в своей
грамоте от 3 марта 1585 г., что мещане должны будут «на иаркане мсстском
пушкаров ховати и стрелбою водлуг потребы тот паркан около места опатровати
так, якобы часу небеспечности от неприятеля, с того иаркану место добре варовано
было».

13 декабря 1595 г. украинские казаки во главе с Паливайко сожгли город
вместе с острогом. Позднее Могилев был разграблен и окончательно разорен
войском гетмана Великого княжества Литовского Миколая Буйвида.

После разорения город оправился нескоро. Даже в 1601 г. королевские ревизоры
Я. Чиж и Я. Видьчак констатировали отсутствие возле него паркана. Королевский
инженер-фортификатор составил план сооружения в Могилеве двух новых линий
укреплений из валов, бастионов, ворот и рвов, которые могли защитить Старый
город и его предместье (Новый город). Это грандиозное строительство потребовало
много средств, нужно было снести часть жилой застройки, чему отчаянно
сопротивлялись духовенство, шляхта, бояре, пушкари и другие жители. Борьба
магистрата с ними затянулась, потребовалось пять именных королевских грамот,
прежде чем работы были начаты. Старый город бал обнесен укреплениями только к
1618 г., но полностью работу тогда не завершили.

В 1626 г. в Могилеве произошел пожар, от которого «весь острог выгорел с
большим ущербом мещанам и торговцам города». Лишь в 1633 г., да и то ввиду
явной внешней угрозы (назревавшей войны с Русским государством), Полевой вал
вокруг Нового города приобрел завершенный вид.

В 1633 г. Могилев был уравнен в правах со столицей государства Вильно и
освобожден от постоя войск. С 18 июня 1637 г. грамота короля Владислава IV
разрешала магистрату собирать особый торговый налог («провент»), который
следовало использовать «толко на амуницию и направу валов меских, также на
направу бруку».