Полоцкая София

В конце XV — начале XVI в. в Беларуси появился тип цита-дельных церковных
зданий, укрепленных с помощью угловых башен, который затем стал характерным для
белорусской готики. Родоначальником нового типа храмов стал Софийский собор в
Полоцке, сооруженный в 50-е гг. XI в. На рубеже XV и XVI вв. храм был
перестроен в пятибашенную церковь-замок.

Возникновение такого типа сооружений в стольном Полоцке закономерно, так как
этот богатый и многолюдный торгово-ремесленный город на восточном рубеже
Великого княжества Литовского считался тогда «ключом от Ливонии и самой Литвы».
Владеть Полоцком хотели и Ливония, и Московское государство. Реальная внешняя
угроза вызвала необходимость укрепления храмов.

Инкастеллированные пяти- и четырехбашенные храмы -результат развития
белорусской готики. Они являются ярким образцом органичности этого стиля, в
котором удачно сочетались достижения местной гражданской и военной архитектуры.
В частновладельческом замковом строительстве выкристаллизовался тип
компактного, небольшого и хорошо укрепленного здания. Рационализм здесь был
одним из основных факторов, которые в условиях бесконечных войн ускорили
переход испробованных архитектурных элементов из военной архитектуры в
церковную.

Полоцкая София в XV1-XVII вв. Рисунок
выполнен на основе иконографического материала

Пятибашенная Полоцкая София просуществовала в Верхнем замке до 1710 г.
Сохранившиеся изображения храма 1578 и 1707 гг. свидетельствуют о том, что это
был, на первый взгляд, обычный замок с башнями, бойницами и кованой герсой над
входом. Во время осады Полоцка эта церковь становилась убежищем для
состоятельных горожан. Кроме того, в храме находились святыни и сокровища
города. Едва ли не главным из них была великолепная библиотека. Здесь хранились
древние рукописи, летописи, грамоты, была литература на греческом, латинском,
старобелорусском, церковнославянском и других языках. В Полоцкой Софии
проходили наиболее торжественные собрания горожан. Здесь принимали послов. Имя
храма было увековечено на городской печати.