Полоцкие замки

Владислав IV, рассмотрев тяжбу магистрата со шляхтичами, в своей грамоте еще
раз подтвердил сохранение действия повинности «городовой работы и сторожи» для
каждого жителя Полоцкого воеводства.

Летом 1643 г. в городе вспыхнул пожар, от которого «все место Полоцкое,
замок Вышний и Нижний, коллегиум, костелы, церкви, ратуши, вежи и паркан и вес
оздобы места Полоцкого сгорели и в пепел обратились». Уцелела, кажется, только
одна «брама Лезная» в Нижнем замке. На этот раз восстановление города и его
укреплений затянулось до 1653 г., начавшегося под знаком подготовки Русского
государства к войне с Речью Посполитой. Было спешно организовано укрепление пограничных
замков, в том числе и Полоцкого. Однако это были запоздалые меры, хотя кое-что
в Полоцке сделать удалось. Касалось это не столько подготовки города к обороне,
сколько спасения жителей города от надвигавшейся войны.

В июне 1654 г. войска воеводы В. П. Шереметьева, по одним сведениям,
численностью до 15 тысяч человек, по другим — до 50 тысяч, направились в
Белорусское Подвинье. Этот поход ратных людей к Полоцку был далеко не
случайным, если учесть стратегическое значение города для Великого княжества
Литовского. Но были и другие причины: воевода получил «ведомости, что
доподлинно Полоцк пуст, которого жители и оборонители его оставили», уйдя в
Ливонию и Курляндскую землю. Захват города стал заманчивым вдвойне.

17 июня В. П. Шереметьев с ратными людьми подошел к Полоцку и «у литовских
людей перевоз и слободы и дороги к Витепску и к Вильне заставил, и в Полоцке
польских и литовских людей осадил, и к городу всеми ратными людьми и конными и
пешими приступали, и над городом государевым делом промышляли, и городские же
литовские люди с государевыми ратными людьми бились и из наряду стреляли». По
сведениям самого воеводы, его войска «с литовскими людьми бились день целый».
Осада продол жалась до конца месяца.

Лишь 30 июня полочане на веревке спустили с башни «пункты» (условия сдачи
города), которые воевода И. Т. Вериги н доставил В. П. Шереметьеву. Условия
горожан были приняты, после чего делегация мещан, возглавляемая «начальными
людьми» Дегилем и Комаровским, была «перед боярином в полках», где они «добили
челом и Полоцкий город совсем сдали».

В занятом городе в Верхнем замке соорудили четыре новые башни и поставили
пушки. Кроме того, восстановили «полые места и проломы». В Нижнем замке
поставили стены длиной 992 косых сажени.