Полоцкие замки

Археологическое изучение вала Верхнего замка показало, что с восточной
стороны его основу составляла песчано-гди-нистая насыпь с внутренней
перекладкой конструкций в виде толстых бревен, уложенных рядами крест-накрест.
Со стороны Западной Двины ее не было.

У подножия Верхнего замка, с востока, уже в эпоху Киевской Руси возник
торгово-ремесленный посад, а затем — окольный город, обнесенный земляным валом.
В XIV — XV вв. этот вал стал мешать росту поселения, которое постепенно
занимало соседнюю территорию между Полотой и Западной Двиной. Тогда же стали
активно расти Заполотский, Островский, Кривцов, Слободской (Бельчицы) и
Якиманский посады. В 60-е гг. XV в. Полоцк достиг наибольших размеров за всю свою
историю, причем Заполотский и Большой посады имели собственную линию
укреплений. С гордостью писали полочане о родном городе: «Место Полоцкое ест
славутное, и не ест низшее во чести ни Кгданьска, ни Кролевца, ни Маримброка».
Восхищался «славным местом Полоцким» и Франциск Скорина. Мощь и величие города
отмечали многие современники. Интересно, что еще в то время сохранялась память
о месте первоначального поселения, которое называлось «старым городом», «старым
городищем».

Описания укреплений Полоцка XIV — XV вв. не сохранились. Сколько было башен
на Верхнем замке — неизвестно. Лишь об одной из них («Волковой») упоминается в
документе XIV в.

Строительство укреплений издавна было повинностью жителей города и волости.
Со времен Витовта «город рубливали все княжеские люди и жители места
Полоцкого». При короле Казимире некоторое время строительством укреплений ведал
особый чиновник — городничий. Однако полочане воспротивились «новине» и просили
короля сохранить «старину», оставив руководство городовым делом наместнику.

Начиная с 90-х гг. XV в. Полоцк оказался в полосе частых порубежных войн
Великого княжества Литовского с Русским государством. Его стратегическое
размещение давало основание современникам называть город «ключом Ливонии и
самой Литвы». Возведению укреплений здесь уделялось большое внимание.