Собор Святой Софии Премудрости Божией

Но непоправимый урон пышному убранству Софии был нанесён еще раньше — во время IV Крестового похода. По рассказам хронистов, крестоносцы в поисках драгоценностей врывались в храмы, разбивали раки с мощами святых. На алтаре собора плясали на потеху рыцарям уличные женщины. В храмовые покои вели мулов и лошадей, чтобы вывезти «священные сосуды, предметы необыкновенного искусства и чрезвычайной редкости серебро и золото, которыми были обложены кафедры, притворы и врата». Трагические события 1204 года породили среди жителей Константинополя ироническую поговорку: «Лучше быть под мусульманской чалмой, чем под папской тиарой». И это «лучше» сбылось. Нашествие турок окончательно решило судьбу одряхлевшей империи и ее святыни. Собор превратили в мечеть Айя-София. На куполе вместо креста засиял полумесяц. Этот «знак» языческих богинь Луны — Гекаты и Дианы, некогда украшавший многие дома «Второго Рима» перекочевал на боевое знамя завоевателей.

В поэме «Плач о падении Константинополя» (XV в.) неизвестный автор восклицал:

«Увы, мы собственной рукой в тщеславном ослепленье
Вели к погибели наш град, святой Константинополь...»