Средневековый Кричев

Строительство военно-оборонительных укреплений в Кричеве, как и в других
великокняжеских городах, было заботой населения города и волости. Жители
города, кроме того, в военное время должны были с оружием в руках защищать
укрепления города и замка. Так, в наказе Виленского сейма державце князю
Жилинскому говорилось, чтобы замок восстанавливали «тамошние» люди на деньги,
отпущенные из скарба. Говорилось о необходимости запасать провиант и «там
мешкати в добром осмотреньи и осторожности». Во время войны вес бояре
Кричевского повета должны были выставить для защиты Кричева необходимое
количество вооруженных всадников. В 1604 г. их было 531 человек.

В военное время Могилевская волость давала 800 злотых на содержание в замке
400 драбов, обеспечивала Кричевский замок порохом, продовольствием. Здесь несла
службу могилевская шляхта. Оружие, порох, селитра, шанцевый инструмент
поставляли централизованно из Виленского великокняжеского цейхгауза.

В середине XVII в. была проведена реконструкция замковых укреплений Кричева.
Вся внутренняя часть западного участка вала была срезана и перемещена в сторону
оборонительного рва. Это позволило расширить площадку замкового двора, а мощная
«подушка» из красной плотной глины с песком подняла вал на высоту более 5 м над
замковым двором. По гребню вала шли укрепления срубной конструкции.

В инвентарях XVIT в. описан комплекс укреплений, который состоял из пяти
башен: воротной башни и четырех других, три из которых стояли со стороны Сожа.
Перед замком был вырыт оборонительный ров шириной более 42 м. Через него на
сваях построили деревянный мост до самых ворот. В замке находилась церковь Св.
Миколы, стояли жилые и хозяйственные постройки, цейхгауз, был вырыт колодец. В
сторону реки Сож выходил тайник.

Как и в большинстве городов XIV—XVII вв., в Кричеве, кроме замка, была еще
одна линия обороны — собственно городские укрепления. Городские посады были
обнесены валом и деревянными стенами, в которых находились три башни —
Забялышинская, Могилевская и Мстиславльская. Со стороны Мстиславля город был
защищен высокими обрывистыми склонами, мельничным прудом на Кричевке.