Средневековый Кричев

В документах середины XVII в. говорится о том, что «на поделку» и оборону
Кричева, «как прежде сего бывало, шли доходы с корчмы в городе и с двух мельниц
за рекою Сожем на реке Духобыче стоячие». Подобно другим городам, получившим
магдебургское право, мужское население Кричева входило в военные организации —
объединялось в десятки и сотни. Таких сотен было пять: Бочкова, Забялышинская,
Латынская, Погоранская и Подбережская.

В случае военной опасности город оповещали об этом ударами «в звон ратный,
который ест завещоный при церкве Св. Николы в замку Крычевском». Без нужды
звонить в колокол было строжайше запрещено. Зная, что обычно «в тот звон ратный
на кгвалт звонят ... яко на замку пограничном, з великим страхом з домов своих
люди, которые живут за замком, до замку утекали, яко звыкли от неприятеля
утекать». Звон ратный еще в 1664 г. находился на звоннице Никольской церкви.
Однако в 1687 г. уже упоминается «звон на браме замковой для скорейшей побудки
и збирания жихаров места Кричева».

В документах первой половины XVII в. есть данные о наличии в Кричеве
укреплений, которые не раз подвергались осаде в ходе военных действий. Так, в
январе — марте и декабре 1633 г. город был трижды осажден войсками донских
казаков С. Пирога, Б. Нагого и русского воеводы И. Тарбссва. Как сообщается в
документах, к Кричеву «приступали многожды до тех мест, покаместо у ратных
людей пороху стало, а сражались эти люди с литовскими людьми до смерти живота
своего». В январе 1633 г. отряды воеводы Богдана Нагого «воевали Мстиславские и
кричевские места и полону взяли польских и литовских людей с женами и детьми
3000 человек».

В декабре 1633 г. городские укрепления не выдержали осады. И. Тарбеев
написал царю, что «с ратными людьми в Кричеве большой острог взяли, многих
польских и литовских людей побили и острог выжгли, к меньшому острогу
приступали многажды». Замок, однако, выстоял, а русские войска захватили
четырех шляхтичей, «да полону всяких людей с 2000 человек».

В 1648 и 1651 гг. не смогли овладеть городскими укреплениями восставшие
крестьяне и украинские казаки. Тогда отряд казаков, придя из Рославля,
энергично, но безуспешно осаждал Кричев. Он был разбит подоспевшими отрядами
шляхтичей Мстиславльского и Оршанского поветов. Решением сейма Речи Посполитой
за стойкость Кричеву было дано освобождение на 6 лет от налогов и постов
«жолнеров» Речи Посполитой, за исключением таможенных и мытных сборов.