Церковь Рождества Иоанна Предтечи

К этому времени рядом с нею уже поднялась громада нового императорского дворца (называемого теперь Большим Кремлевским дворцом), построенного по повелению Николая I придворным архитектором Константином Тоном. В октябре 1846 года его императорское величество соизволили осмотреть дворец и взглянуть на него с Большого Каменного моста и из Замоскворечья. Церковь Рождества Иоанна Предтечи, особенно сиротливо смотревшаяся на фоне роскошного фасада, показалась его величеству явно неуместной. К тому же она имела самый неприглядный вид: была запущена, вконец обветшала и, казалось, вот-вот развалится. Тогдашние власти — и гражданские (в частности, Экспедиция кремлевских строений), и церковные, с митрополитом Филаретом (Дроздовым) во главе — махнули рукой на древнейший московский храм, будто преднамеренно доводили до такого состояния, чтобы снос стал единственно возможным решением его судьбы.

«В церкви Уара мученика, — еще в 1817 году докладывал Экспедиции кремлевских строений архитектор Бакарев, — оказалось много трещин, а именно: в алтаре снизу и доверху, равно, где стоит жертвенник, а от оного вдоль церкви на запад и позади купола поперек в сводах также трещина. Трапеза... имеет немалые трещины в стенах и сводах... Пристроенная к малой трапезе стена... может отвалиться, а потому нужно будет подделывать под трапезу фундамент и вокруг оной церкви цоколь, на что, равно как и на заделку трещин и другие исправления, потребна немаловажная сумма».

«Немаловажность» суммы, крайне и спешно необходимой для аварийного ремонта, сильно смутила начальство, и на спасение уникального исторического памятника не отпущено было ни копейки. «Надо полагать, — с грустью констатировал протоиерей Извеков, — что Экспедиция кремлевских строений устрашилась таких больших расходов на ремонт храма и вопрос о том не возбуждался... а между тем храм все более и более ветшал».

Неудовольствие его величества вызвано было не только тем, что церковь Рождества Иоанна Предтеча мешала любоваться дворцом из-за Москвы-реки, но и тем, что мешала ему созерцать из своих покоев храм Христа Спасителя, стены которого уже поднялись над приречной низиной... Новое строительство дорого обошлось древнерусскому церковному зодчеству: сначала снесли Алексеевский женский монастырь XV века, чтобы освободить место для храма Христа Спасителя, затем — церковь Рождества Иоанна Предтечи, чтобы ничто не мешало обитателям нового императорского дворца созерцать новый храм.