Укрепления Мсгиславля

Стратегическое размещение пограничных замков Посожья, в том числе и
Мстиславльского, побуждало великих князей, а позже и королей постоянно
напоминать местным державцам «... абы замки граничные в доброй опатрности были,
а ... чим то маеть быть опатроно, сама у себе уважити маете». Такие напоминания
с указанием «поправлять» Мстиславльский замок «тамошними людьми» на отпущенные
для этого деньги были сделаны в 1532, 1538, 1559 гг. Осмотр замка, его
укреплений и боевого снаряжения проводили периодически.

Войны и многочисленные вражеские набеги не способствовали сохранению архивов
Мстиславля, в том числе инвента-рей. Уцелели только инвентарй за 1604 и 1614
гг. В Мстиславле, как и в каждом пограничном городе, были пушкари, однако
сведения об их количестве сохранились не в полном объеме. Около 1535 г. в
документах упоминается имя одного пушкаря — Локгвина Грыдковича в связи с
получением им «пляца за городом в месте Мстиславском на службе пушкарской».

В 80-е гг. XVI в. было выдано разрешение «пушкарю замку мстиславльского
Семену Станиславовичу и его брату Богдану на пол службы Омолинское и на плац в
месте Мстиславском». Видимо, они и были теми людьми, которые примерно в 1602 г.
получили «прикилей на данину Левоновскую и Зебениковскую».

Известно, что из Виленского пушкарского двора, открытого в 1540 г. на
пограничные земли, в том числе и в Мстиславле, кроме ручного огнестрельного
оружия отправляли пушки. Так, в 1555 и 1563 гг. сюда были отправлены два
средних фалькопета. Эти орудия могли стрелять 12-фунтовыми ядрами. В замке
стояли губчастые ручницы и гаковницы. В 1569 г. после образования
Мстиславльского воеводства вопросами обороны стали ведать каштслян и воевода.

Во время Ливонской войны враги трижды осаждали Мстис-лавль. В конце марта
1563 г. Иван IV «велел отпустити из Смоленска царевича Ибака, да царевича Бол
итого, да Ивана Михайловича Воронцова и иных воевод многих со многими людми и с
татары и с мордвою. Они пришли в Литовскую землю на Святой неделе безвестно и
воевали Орту, Дубровку и Мстиславль...».

В январе 1564 г. князья В. С. и II. С. Серебряные-Оболен-ские «в Литовской
земле войну распустили» и до 9 февраля осаждали поочередно 10 городов, в том
числе Мстиславль. Целями этого похода были захват в плен населения, увод скота,
вывоз добра. «Королевские села и деревни жгли,— сообщает летописец, —...и
литовских людей побивали, и языки имали, и в полон многих людей и з животы
поймали».