Укрепления Мсгиславля

Спустя некоторое время к Мстиславлю, Кричеву, Радомле и Могилеву подступили
войска князя В. Л. Бутурлина «з дет-ми боярскими и с татары служилыми, с
казанскими с горными, с чебоксарскими, с остраханскими, с нагайскими, с
Городецкими, с мордвою... И многих людей побивали, в полон взяли воинских людей
шляхтичъ, з женами и з детми, и черных людей всяких 4787 душ». Все осады
Мстиславль выдержал и не был захвачен. Тридцать с небольшим лет длился для
города мирный период. За это время его укрепления были приведены в порядок.

В начале XVII в. в Мстиславльском замке было 10 пушек и 150 единиц ручного
огнестрельного оружия. Серпентины стреляли 5-фунтовыми ядрами и относились к
навальной артиллерии. «Делы великие» стреляли ядрами и картечными зарядами весом
до 36 фунтов. Позднее здесь была еще одна полуторная пищаль, которая стреляла
картечью. Кроме того, в замке находился большой запас олова, свинца, ядер, серы
и пороха.

В 1614 г. началась война Речи Иосполитой с Русским царством. Мстиславль
впервые не подвергся осаде, хотя играл определенную роль в общей
военно-стратегической ситуации. Однако следующая война не обошла город. Дважды
у его стен (в январе и декабре 1633 г.) появлялись отряды воеводы Богдана
Нагого, которые «многих польских и литовских людей и посадских мужиков и жидов
в полой поймали». Несколько раз было уведено в плен по 3 тысячи мужчин «с
женами и детьми». В документах 1633 г. впервые упоминаются внешние укрепления
города («острог»). Описание его, к сожалению, не сохранилось.

В ходе войны 1648—1651 гг. укрепления Мстиславля не подверглись опасности.
Наблюдался дальнейший рост города, получившего в 1634 г. магдебургское право.
Способствовала этому либертация (освобождение Мстиславля на 6 лет от налогов и
солдатских постоев), пожалованная сеймом Речи По-сполитой за верность и
мужество горожан в борьбе с неприятелем.

Мстиславль стал столицей воеводства. В XVI—XVII вв. он был торговым центром,
который имел связи с городами Русского царства и Великого княжества Литовского,
Центральной и Западной Европы. Совершенствовалась линия городских укреплений.
Мстиславль был обнесен высоким земляным валом, на котором стояли рубленые
городни и регулярно обновлявшийся двойной дубовый «баркан». Из острога через
четыре брамы (Троицкую, Афанасьевскую, Спасскую и Полольную) можно было попасть
на «шляхи», которые вели к Смоленску, Могилеву, Дубровие, Opine, Витебску и
Кричеву.