Замки Витебска

В Витебске существовала особая группа жителей, так называемые «конные
мещане», которые, живя в городе, одновременно владели имениями, служа за это
государству «конем». Главной их обязанностью было несение службы «збройно» в
конном земском ополчении во время «поспол итого рушенья» вместе со шляхтой. Во
второй половине XVI в. конные мещане дали для войска 100 лошадей. Вдобавок они
«оправляли» Замковую гору, строили острог. В документах XV—XVI вв. приведен ряд
обязанностей горожан, связанных с охраной и ремонтом укреплений.

Как и в других городах Беларуси, местные жители несли сторожевую службу и
«на обламах в ночи кликали», должны были «строить город ни и башни и их глиною
мазати». «Сторожа городовая» касалась всех, включая представителей духовенства,
а также людей боярских, которые имели жилье в Витебске и в селах Витебского
повета. В 1530 г. король Сигизмунд обязал последних «ворот городовых
стерегивать» и «сторожу к воротам городовым приставляти и чинити».

К ремонту и воешю-строителыгым работам в Витебске постоянно привлекались
«водлуг стародавнего звычая» Усвятс-кая и Озерищенская волости: «по 4 недели у
год, 2 недели в лесе, а 2 недели в замку робити». При необходимости «городо-вую
работу» выполняли в Витебске жители других городов и волостей. Так, в 1514 и
1529 гг. из Лиды, Белицы, Василишек, Маркова, Перелома, Радуни и Посожья было
послано более 100 человек, из Браслава и Оникшт — 70 и 50 «топоров». В 1529 г.
сюда же, в замковые «шпихлеры», из разных мест доставляли хлеб.