Замки Витебска

С начала XVI в. Витебск попал в полосу частых военных походов, которые
совершали царские воеводы на протяжении полутора веков. В 1502 г. были сожжены
предместья города, а в 1516 г. Витебск долго выдерживал осаду. Замок, однако,
выстоял. Опустошительные набеги повторились в 1519 г. Нижний замок был взят, и
во время осады погибло много жителей. Уцелевшие «отсиделись» в Верхнем замке. В
1534 г. князь Борис Горбатый вместе с новгородско-нсковской ратью уничтожил все
окрестности, но город взять не сумел. В июле 1535 г. стало известно, что
русские воеводы Кислица и Ляцкий пришли в Великие Луки. Как сообщили маршалку
К). Радзивил-лу, у них было «сорок тысяч людей, а дел сорок, а мають Витебска
доставать». Сведений о том, состоялся этот летний поход на Витебск или нет, не
сохранилось. Однако в конце ноября 1535 г. новгородско-псковские рати во главе
с князем Б. И. Горбатым «воевали Витепские места». Летом 1536 г. войска князей
Горенского и Барабашева сожгли Витебский посад, захватили в плен многих горожан
и жителей окрестных волостей.

Во время Ливонской войны Витебск трижды осаждали царские войска. В мае 1562
г. от Великих Лук к нему направилось большое войско во главе с князем А. М.
Курбским. Нападение повторилось в 1563 г. Затем в 1568 г. (по другим
сведениям—в 1569 г.) здесь побывало шеститысячное войско воевод Шереметьева,
Бутурлина и Сабурова.

О состоянии городских укреплений Витебска середины XVI в. можно судить по «Хронике
Литовской и Жмойтской», в которой отмечается, что от каменных укреплений
осталась лишь одна разрушенная стена да сильно поврежденная «муро-ваная вежа»,
стоявшая над Двиной.

17 марта 1597 г. благодаря королю Жигимонту III Витебск получил магдебургское
право. Город теперь имел герб («в бле-китном полю образ святого Спаса Збавителя
нашего, и при том зараз трохи нижей меч голый червоный, што ся мает розу-мсть
кровавый»), хоругвь, под которую мешане становились «под час посполитого
рушснья и потребы военное». Каждый ремесленный цех также получал свое знамя.
Была еще раз подтверждена военная повинность горожан, которая за ними
сохранялась.

В 1614 г. в Витебске сгорели Верхний и Нижний замки, восстановление которых
затянулось па долгие годы. В 1626 г. произошел новый пожар, уничтоживший
Верхний замок и район Задвинья.