Замки Витебска

По свидетельству велижского жителя, который побывал в Витебске в 1632 г. с
явно разведывательными целями, город выглядел следующим образом: «От Сурожи 40
верст город Витебск почат город делать земляной, да не доделан, а стоит на
горе, а не строен, взять его мочно 500 человек, дворов мещанских с 2000, стоят
не стройно, врозни, а живут люди не боевые, войны не знают». Последние слова не
отражали истины, но косвенно говорили об отсутствии в то время в Витебске
гарнизона регулярных войск. Верхний и Нижний замки были каменными, поэтому есть
все основания полагать, что «земляной город» — это укрепления Узгорского замка,
который только начали сооружать.

Облик Витебска в 20—40 гг. XVII в. отражен в инвентарях города за 1638, 1639
и 1641 гг. Из них можно узнать, что «замок Вышний» был сильно разрушен.
Отмечены «великая Вышняя башта», стоявшая справа от входной брамы Великой,
«башта Кругликовая», на которой находилось четыре больших и пять меньших пушек,
«форта», выводившая к речке Витьбе и мельнице, каменная стена к «браме
Великой». На территории замка было 52 дома, 34 из них принадлежали панам
воеводства, остальные — состоятельным мещанам, пушкарям, палачу, старцу
Сорицкой волости и др. В цейхгаузах Верхнего замка в конце 30-х гг. XVII в.
хранилась военная амуниция. Из огнестрельного оружия называются 8 шмьтговниц,
80 гаковниц, железный штурмак, 10 железных киев, форма для отливки пушечных
ядер и 8 форм гаковничных. Было также 50 каменных ядер, видимо, вышедших из
употребления.

Нижний замок был «весь опавший». В инвентаре, составленном 7 сентября 1638
г. скарбовым королевским слугой Я. Быковским, отмечено, что на речке Витьбе и
ручье, которые омывали оба замка, есть два «опустевших ставища и прорвы в
греблях, которые при хорошем порядке были бы водой наполнены и залиты». В
Нижний замок вели три въездные «брамы» — Заручайская, Завитебная («Рынковая»),
Задунайская. Со стороны Западной Двины была сооружена небольшая «форта
Жидовская», которую строила еврейская община города. Все это после недавних
пожаров отстраивалось из дерева.