Замки Витебска

Началась 14-недельная осада Витебска, в котором находилось «всяких чинов
людей... тысячей з 10». В их числе были мещане всех восьми сотен — Вышнего
города, Подвинской, Узгорской, Епископской («Владычной»), Задунайской,
Зарец-кой (Заречанской), смешанной (Зарецкая и Верхнего города) и «Зарецкой
Руси». Среди горожан было 42 пушкаря.

Осажденные делали «из города вылазки частые». Шереметьев писал царю, что на
его ратников «выходят пешие люди с рогатины, с топорки и бердыши». Атаки пехоты
поддерживались кавалерией. Активно действовала городская артиллерия. 27 августа
1654 г. Шереметьеву было приказано «под Витебском промышлять подкопом и
зажогом, и зговором, и разными военными промыслами, а приступать не велено,
чтоб в служилых людях истери не учинить». Осада перемежалась с попытками начать
переговоры с жителями Витебска.

Находившиеся в осаде жители города выдвинули «пункты», на основании которых
можно было вести речь о сдаче укреплений. Эти бумаги Шереметьев отправил царю.
Спустя некоторое время воевода донес: «Витепские, государь, сидельцы про здачу
города нам, холопам твоим, отказали, а приступать без твоего государева указу
не смеем. Подкопщиков немецких и русских людей никого нету, а де зажегу у нас,
холопей твоих; приготовлено щиты и возы с соломою из смоляными дровами, бочки
смоляные, зажегу некоторыми меры не уметь, потому что в день и в ночь
беспрестанные дожди». Из-за частых вылазок жителей Витебска пешие стрельцы,
драгуны и солдаты стояли «в шанцах... беспеременно в день и в ночь». Их
подстраховывали казацкие сотни.

Было решено активизировать осаду. К стенам города срочно привезли «великую
пишаль верховую — Скворец» с 10 огненными, 10 нарядными ядрами и 16 гранатами,
а также стенобитную пушку. Над Витебском приказали «промышлять всякими промыслы
накрепко, снарядами стрелять и город зажигать».

В сентябре войско Шереметьева пыталось штурмом взять город, но витебчане
«отсиделись и устояли». В конце октября 1654 г. к городу были стянуты новые
царские полки «иноземного строю». Число войск достигло 20 тысяч.